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正在消失的植物:《植物种志》已有571种被认定灭绝

时间:2019-07-07 19:58:04??来源:

来源:Nature自然科研

  自1900年以来,每年有将近3种种子植物消失,这个速度是其自然灭绝速率的500倍。

  迄今为止规模最大的植物灭绝调查发现,从1900年至今,全球种子植物正以每年3个物种的速度不断减少,这个灭绝速率是自然条件下的500倍之多。

夏威夷(如图)是1900年以来,全球种子植物物种消失最多的地区。夏威夷(如图)是1900年以来,全球种子植物物种消失最多的地区。

  该项目调查了逾33万个物种,发现岛屿和热带地区的植物最有可能被确定为灭绝,而乔木、灌木和其他木本植物的灭绝可能性最高——无论它们生长在何处。这项研究结果发表在6月10日的《自然-生态与演化》上(Humphreys, A。 M。?et al。 Nature Ecol。 Evol。https://doi.org/10.1038/s41559-019-0906-2 (2019)。)。

  美国杜克大学保育科学家Stuart Pimm表示,这项研究提供了非常宝贵的确凿证据,有助于促进保育措施的落实。他说,这项调查所涵盖的植物物种数量比其他同类研究高了一个数量级,“研究结果的重要性不言而喻。”

  悉心编制

  调查所使用的数据库最初由英国皇家植物园邱园的植物学家Rafa?l Govaerts编制而成。Govaerts从1988年开始建立这一数据库,用于追踪所有已知植物物种的状态。为此,他深入挖掘科研文献,将所有已被宣告灭绝的种子植物编制成名录。同时,他还记录了曾被科学家定为灭绝,但后来又再次被发现的植物物种。

  2015年,Govaerts与斯德哥尔摩大学的植物演化生物学家Aelys Humphreys等人联手开展数据分析。他们将不同地区和不同特征的植物灭绝速率进行了对比,这些特征包括相关植物是每年从种子重新生长的一年生植物,还是年复一年持续生长的多年生植物。

  研究人员发现,自林奈在1753年发表植物名录——《植物种志》(Species Plantarum)以来,已经报告灭绝的植物约有1234种。其中超半数物种或被重新发现,或被重新分类为其他仍存在的物种,也就是说,有571个物种仍被认定为已灭绝。

来源:Humphreys et al。来源:Humphreys et al。

  研究团队绘制的植物灭绝地图显示,在生物多样性较高以及人口增长较快的地区,如马达加斯加、巴西热带雨林、印度和南非,当地植物的灭绝风险最高(见“灭绝模式”)。Humphreys表示,在热带地区,即使考虑了当地不断增加的物种多样性,植物灭绝速率依然超出了研究人员的预期。岛屿地区尤其敏感,因为岛上的植物可能并不存在于其它地方;此外,它们极易受到环境变化的影响。

  “大规模破坏”

  瑞士巴塞尔大学的系统发育学家Jurriaan de Vos表示,虽然研究人员非常仔细地编制了这个植物灭绝数据库,但可以肯定的是,所得数字仍然低估了问题的严重程度。他指出,部分植物物种其实属于“功能性灭绝”,它们只生长在植物园里或少量存在于野外,被研究人员认为很难存活下去。

  “你可以大批破坏一个种群,把数量从一千降到一,你可以说物种没有灭绝,” de Vos说,“但这不意味着物种一切正常。”

  很少有研究人员有充足的资金或时间对他们认为已经灭绝的物种进行全面搜查。De Vos表示,由于景观可以在相对较短的时间内发生较大的改变,因此,如果不进行深入的追踪调查,很难确定某个物种是否确实从地球上消失了。

  他记得自己曾走遍喀麦隆,只为寻找黄花秋海棠的物种进行DNA测序。他还造访了几处有记录显示过去几十年里曾有研究人员采集过黄花秋海棠的地方。但当他抵达时,有些地方的景观早已彻底变了。

  “你知道那是一个热带雨林的物种,但你却站在一座城市里,”de Vos说,“然后你意识到,在过去50年、80年乃至100年里,破坏规模和土地利用发生了多么巨大的变化。”

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